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  1. 2009.08.24 가난한 멕시코 불법이민자 소년, 희망을 그리다

[서평] <프란시스코의 나비>, 1940년대 배경

 

교실 밖에는 데네비 교장선생님과 낯선 남자가 한 명 서 있었다. 순간 나는 눈이 동그래졌다. 녹색제복을 보자 두려움이 몰려오면서 숨이 막혀왔다. 어디로든 도망치고 싶었지만 다리가 마음대로 움직이지 않았다. 온 몸이 떨리기 시작하였고 심장은 터져 버릴 것만 같았다. 엘리스 선생님과 이민국 직원은 교실로 들어와 내게로 다가왔다. 선생님은 내 어깨 위에 손을 얹으시더니 슬픈 목소리로 말씀하셨다. "이 아이예요" 나는 눈을 감아버렸다. - 책속에서

미미하고 보잘 것 없는 작은 애벌레, 나비되어 훨훨 날다

▲ <프란시스코의 나비>겉그림
ⓒ 다른

'프란시스코 지메네즈'의 성장소설 <프란시스코의 나비>의 마지막 부분이다. 미국에 불법이주를 하여 이민 농장을 전전하며 가장 무서워했던 이민국사람들에게 발각되어 멕시코로 추방당하는 장면과 함께 이 소설은 슬프게 끝난다.

가난한 멕시코인 프란시스코 가족은 '미국에만 가면 잘 살 수 있다'는 꿈을 안고 캘리포니아 주 산타마리아로 숨어든다. 가족은 이민국에 발각되어 멕시코로 추방당하기 전까지 목화농장, 딸기농장, 포도농장을 수확기에 따라 전전한다. 다섯 아들에 딸 하나. 이 가족은 어떤 때는 낡을 대로 낡은 트럭에서, 혹은 텐트, 혹은 판자 집에서 몇 가지 가재도구만으로 살아간다. 쓰레기 더미에서 먹을 것과 필요한 생활물자를 구할 때도 많았다.

주인공 소년 프란시스코는 산타마리아에 온 지 한참이나 지나 학교에 등록을 한다. 형은 부모님과 함께 목화를 따러갔다. 오직 알아들을 수 있는 말은 프란시스코라는 이름뿐, 영어를 전혀 모르는 소년은 학교에서 외톨이가 된다. 공부시간에도, 아이들의 시선이 쏠릴 때도 소년에게 따가운 눈총이 쏟아지면 교실 선반에 놓여 있는 유리병속의 애벌레만 보았다.

소년은 미술시간에 나비를 그린다. 소년의 나비그림은 친구 모두가 볼 수 있는 게시판에 걸렸다가 어느 날 갑자기 사라진다. 하지만 영어를 전혀 하지도, 듣지도 못하기 때문에 영문을 알 수가 없다. 그런데 어느 날 이 나비 그림이 '최고상'의 영광을 안고 돌아온다. 소년이 비로소 인정을 받은 것이다. 소년을 이유 없이 미워했던 친구들도 소년을 좋아하게 된다.

소년이 유리병 속의 고치가 된 애벌레를 보았을 때 고치를 막 찢고 나오는 것이 있었다. 담임선생님은 유리병을 들고 운동장으로 나가 반 아이들 앞에서 소년에게 유리병의 마개를 열라고 시킨다. 소년에게 용기와 힘을 주고 싶은 배려였다. 소년이 마개를 열자 고치에서 나온 화려한 나비는 날개를 팔랑거리며 훨훨 날아오른다.

하지만 소년은 더 이상 학교에 나가지 못하게 된다. 일감을 따라 새로운 지역의 이주 농장으로 떠나야 했기에. 취학 아동을 학교에 보내지 않으면 처벌을 받고, 불법이주가 발각되기 때문에 소년은 이후 다시 또 다른 학교에 등록하지만, 따돌림 속에서 친구가 생길만하면 다시 학교를 그만두게 된다. 또 다른 지역으로 이사를 가야 하기 때문에.

소년의 가족들은 아침 6시에서 오후 6시까지 12시간 동안 노동을 한다. 여러 농장을 떠도는 동안 이 가족에게 죽을 고비와 많은 시련이 되풀이 된다. 게다가 아버지가 허리를 다쳐 일을 못하게 된다. 그리하여 가족은 그동안 모은 돈으로 겨울을 나기 위해 제일 처음 왔었던 산타마리아로 돌아 왔던 것이다. 하지만 기다리고 있던 것은 이민국 직원과 강제추방.

<프란시스코의 나비>는 찢어지게 가난하여 세끼도 제대로 먹지 못하는 한 멕시코인 가족이 미국으로 불법 이주하여 힘들게 살아가는, 1940년대 가난한 불법이주민들의 실태를 생생하게 알려준다. 지금도 남미나 세계 가난한 나라의 수많은 사람들이 일자리를 얻기 위하여 미국으로 숨어들기를 시도하고 있다. 오죽하면 '이민농장'이라는 것까지 생겨났을까?

프란시스코의 나비에 그들이 아낌없는 찬사와 박수를 보내는 이유는

'프란시스코 지메네즈'의 성장소설인 <프란시스코의 나비>에 붙은 찬사는 엄청나다. 보스톤 글로브 혼북상, 북리스트 편집자 상, 미국 아동 청소년상, 제인스 아담스상, 미국 도서관 협회 청소년을 위한 최고의 책 선정, 캘리포니아 도서관 협회상인 존패트릭 베티상, 1999년 뉴욕 도서관 올해의 책 선정, 로스앤젤레스 도서관 상. 국내에선 책으로 따뜻한 세상을 만드는 교사들(책따세) 권장도서이기도.

저자는 현재 캘리포니아 주 교사자격 심사위원장이며, '산타클라라 대학교에서 현대 어문학 교수와 <인종문화연구소> 소장으로 재직하고 있다. 또한, 정치적 반발과 반 이민단체의 강력한 저항을 무릅쓰고 가난한 노동자들이 잠시 쉴 수 있는 겨울방학 때는 학생들과 연극단체를 만들어 이민 농장의 가난한 노동자들을 대상으로 연극 공연을 하고 있다고 한다. 그의 최대 관심은 정체성 혼란을 겪는 불법 이주민 아이들의 교육.

이 모든 것들이 어떻게 가능했을까? 정규 교육을 거의 받지 못하고 6살 때부터 캘리포니아 이민 농장의 노동자로 가족과 함께 떠돌았던 불법 이주민 소년이 어떻게 이런 위치에 오를 수 있었을까? 멕시코로 추방당한 가난한 소년이 어떻게 이처럼 성장할 수 있었을까? 이처럼 수많은 단체의 수많은 사람들이 이 책에 찬사와 추천을 아끼지 않는 이유는?

저자의 지금의 생활과 권위가 가능할 수 있었던 이력을 소설이 모두 끝난 한 페이지짜리 '후일담'과 저자와의 인터뷰에서 찾을 수 있었다.

"이 책의 내용은 90%가 사실이고 10% 정도가 픽션이다. 실제로 내가 돌아간 교실에서 독립선언문을 암송하려고 할 때 이민국 직원이 교실로 와서 나를 데리고 가 가족은 추방됐다... 어렸을 때 나비들의 매력적인 아름다움과 자유롭게 훨훨 나는 모습에 나는 반했다. 초등학교 1학년 때, 영어를 할 줄 몰라 교실에서 대부분의 시간을 보냈다. 외로움을 떨쳐버릴 수 있었던 가장 좋은 방법이었다. 내가 나비그림으로 상을 받았을 때, 내 몸이 '활짝 열리는 것'을 느꼈다. 이 감동은 나에게 있어서 평생 동안 굉장히 의미 있는 사건이었다." - 저자와의 인터뷰 중에서.

<프란시스코의 나비>는 이민농장을 전전하는 가족의 역경과 애환을 그리고 있다. 하지만 단순히 '예전에는 어찌 어찌 어렵게 살았는데 어찌하여 성공했다' 식이 아닌, 가족의 따뜻함과 서로를 위한 배려가 잔잔하게 흐르고 있어서 책을 읽는 동안 눈물과 웃음을 동시에 맛보게 될 것이다. 가장 슬픈 순간에 이 가족은 서로를 위해 웃음을 연출하기도 하니까.

또한 느끼는 것은 부모의 바람직한 역할과 가족의 소중함이랄까? 어린 자식들까지 이민농장의 힘든 노동을 시켜야 할 만큼 뼈에 사무치는 가난에도 남을 속이는 것은 나쁜 일이고 자신들보다 힘든 이웃을 배려하라고 자식들에게 몸소 모범을 보이고 가르치는 소년의 부모는 감동스럽다. 가족을 위해 헌신하는 형의 모습도, 어떤 역경 속에서도 늘 밝게 웃으며 가족을 따뜻하게 품어 안는 소년의 어머니는 태양빛처럼 밝고 따뜻하게 빛난다고 할까?

때로는 쓰레기 더미를 뒤져서라도 살아가야 하는 이 가족의 이야기는 눈물겹고 감동스럽다. '프란시스코의 나비'를 만난 이후 가슴 속에서 나비 한 마리가 팔랑거리며 가슴을 설레게 한다고 할까? 말이 통하지 않아도 꼭 만나보고 싶은, 삶 자체가 한편의 감동스런 휴먼드라마인 저자다. 누구든 살아갈 용기와 희망이 필요하다면 <프란시스코의 나비>를 꼭 만나보기를!

덧붙이는 글 | <프란시스코의 나비>(프란시스코 지메네즈 지음/하정임 옮김/노현주 그림/다른출판사.2004년/8500원)는 미국내 대학에서 아동문학강좌 교재용으로 채택한 경우도 있으며 세계 각 나라에서 아동에서 어른에 이르기까지 폭넓은 연령층 권장도서로 추천되고 있다. 같은 출판사에서 나온 <엔리케의 여정>에 보면 죽음의 열차를 타고 미국으로 흘러들어가는 남미의 가난한 불법 이주민들에게 기차가 지나갈 때를 기다려 먹을 것을 나누어 주던 멕시코인들이 나온다. 이 책 속 주인공 가족과 같은 멕시코인들이 바로 그들이다. 그들은 가족이 미국으로 불법이주하여 고생하면서 돈을 보내주기때문에 동병상련으로 지금 현재도 수많은 가난한 남미 불법 이주민들에게 격려를 아끼지 않는 것이다.

 
 
Posted by 다른꿈

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